2016-2

"社會元器件" 特別對談

凡轉載自日經BP社技術信息網站"日經技術在線"2016年7月至2017年2月的內容,均獲得了相關許可,特此聲明。

※為發布時的所屬單位和職務。

高度發展的消費類設備開發改變意識開創新局面

隨著電力的普及,消費電子設備競相登場,推動人們的生活出現了多姿多彩的變化,給社會帶來了不可忽視的影響。然而,時至今日,其開發一線的環境正在大幅發生著改變。就其現狀及今后的趨勢,在針對消費電子設備的半導體器件市場取得了豐富業績的羅姆公司擔任民用及智能元器件戰略部統括課長的梅本清貴,與不斷開發嶄新產品投入市場的家電風險企業UPQ公司的創業者、現任CEO中澤優子展開了討論。

梅本

 在作為半導體元器件廠商的羅姆,我負責針對視聽設備、家電產品及照明器具等消費電子設備,進行產品開發和市場開拓。具體包括電源用IC、接口用IC及傳感器等種類繁多的半導體器件。

 作為電阻器廠商于1958年創業的羅姆,著手開發半導體元器件是在20世紀80年代。發展至今,已在為產業設備及汽車等廣泛領域提供產品,而消費電子設備市場也是從創業之初便致力開拓的重要領域,如今也在本公司的銷售額中占有較高份額。

 在這一行業,以大企業為中心,活躍著眾多企業,而在這之中,UPQ可謂獨樹一幟。尤其是公司成立之后,最初便一舉推出了包括17類24款產品在內的強大陣容,引起業界的關注。

中澤

 創業之初便一舉推出24款產品,一時成為業界的話題,而我在廠商參與手機產品策劃的時候,曾同時推進過多款機型的開發項目。我只是按照與當時相同的速度進行了產品策劃,便開發出了如此之多的產品。并非從一開始便刻意追求數量。2016年2月,我們推出了第2批新系列產品,迄今為止,投入市場的產品已接近60類。

面臨如何創造新附加值的課題

梅本

 從產品陣容來看,全是面向消費市場的產品,貴公司是專門致力于這一領域嗎?

中澤

 是的。如果去家電量販店,一定是功能和性能均獨具特色的產品能夠首先映入您的眼簾。而我們認為,只要凝聚我們的智慧,便一定能夠從與以往不同的角度開發出獨具特色的、更加有趣的產品。為此,我們始終在思考,應如何使之付諸實踐。

 實際上,迄今為止實現商品化的產品并非前所未有的劃時代的產品,大多是通過在以往產品的基礎上下些小功夫而推出的具有與眾不同特點的產品。我們力爭提供用戶樂意對周圍的人們展現的產品。對于自己得意之物,如果周圍的人們驚嘆"這是什么",您是不是也會不由自主地就想說明一番呢?我們便是想創造這樣的產品。

梅本

 產品策劃的思路真是別具一格。對于視聽設備及家電產品,是否隨著普及率的提高,產品策劃變得越來越難?

 從事電視機、手機、音響、電腦等產品生產的眾多日本的消費電子設備廠商,一直在以各種形式推進產品的進化,為消費者提供新的體驗和生活方式。羅姆致力于作為部件供應商為這些廠商的行動添磚加瓦,與消費類設備市場一起發展至今。具體而言,羅姆一直在根據消費類設備廠商的需求,提供了進行電路優化不可或缺的LSI、可為節省電力作出貢獻的電源IC、能夠推動產品實現小型薄型化的分立產品、以及有助于實現附加功能的各種傳感器等多種產品。而正是由于我們長年以來一直作為供應商參與消費類設備市場,因此我們才體會到,產品如果僅僅像以往那樣宣傳高功能及優越的性能,將變得越來越難以吸引消費者。

 近來,眾多消費電子設備廠商為了向消費者提供嶄新的附加值,在商品策劃方面展開了各種各樣的嘗試。

中澤

 是啊。的確,像在過去那樣的巨大消費熱潮之中,即便多家廠商推出相同產品,相互爭奪市場,也能確保足夠的銷售額的情況,正變得越來越困難?;蛟S正是因為如此吧,與規模較小而騰挪靈活的風險企業進行合作,迅速開發小批量產品投入市場獲取利益——采用這一策略的大企業正在出現。

梅本

 我認為,這些大企業之所以對風險企業獨特的技術和構思投以關注的目光,是因為僅靠以往的措施和技術的延伸,越來越難以創造出新的產品附加值。我們也順應這一市場的變化,從以往按照客戶的愿望開發產品并供貨的業務模式,正逐步拓展為預測市場的需求來開發產品,繼而向各家設備廠商進行提案的業務模式。作為其中的一項措施,正在與不斷積極進取開發新產品的海外廠商及新創企業摸索展開合作。

 UPQ在家電產品市場上是后起之秀。而且,競爭對手大多是擁有雄厚開發資源的大企業。為了在這樣的市場中占有一席之地,貴公司在產品策劃方面下了哪些工夫?

關鍵在于"出乎意料的好"

中澤
圖1 SIM無鎖智能手機
圖1 SIM無鎖智能手機"UPQ Phone A01"

 例如,對于首批產品陣容中出現的智能手機,我們力爭開發出價格較低而外觀時尚的產品(圖1)。開始策劃這一產品時,市場上已經出現了SIM無鎖手機,并開始提供所謂"廉價SIM"通信服務。我們認為,帶動廉價SIM普及的,應該是以剛剛從家長那里得到智能手機的初中生等,以年輕人為中心的消費群體,但市場上卻很難見到能夠為年輕人青睞的外觀時尚的SIM無鎖手機。

 于是,我們便瞄準年輕用戶易于接受的低端產品群,著手開發了放在商店貨架上也有足夠魅力吸引他們不由自主拿在手中的外觀時尚的產品。在這一產品群中,因為產品出于廉價這一理由便能夠吸引消費者,因此,即使是不知名的產品,也能夠參與競爭。并且,如果能夠讓用戶覺得"雖然便宜,但出乎意料的好",便有望在市場上與先行的廠商一決勝負。在這里,"出乎意料的好"便成為關鍵。如果原本期待值較低的產品能夠讓人覺得"出乎意料的好",就能夠俘獲消費者的心。

 這一產品的銷售價格目標設定為較低的15000日元。為了控制價格,我們對功能和配置進行了篩選,創造出來一款外觀靈巧的產品。

梅本

 的確如此,出乎意料的事物往往能夠吸引人們的關心。這是在產品宣傳方面一個行之有效的方法。除了智能手機之外,貴公司還在開發顯示器、立體聲耳機、智能燈泡、配備充電功能的旅行箱包及觸控鍵盤等外設,等等豐富多彩的產品吧。

中澤

 很多產品汲取了智能手機的基礎技術,以此為核心策劃開發而成。也就是說,不論是平板顯示器、立體聲音響、LED、通信還是二次電池,都是以智能手機的技術為基礎。我原本是希望從事手機產品策劃的工作,因而在大學畢業之后,便在一家手機廠商就職,在那里擔任了產品策劃項目組長。在此期間內,與開發部門的技術人員頻繁接觸,因而有機會掌握了關于智能手機的各種基礎技術。由此積累的知識和經驗在這里得以發揮運用。

著眼最終產品開創新技術

梅本

 以基礎技術為起點策劃新產品的事例想必很多。對于為實現嶄新的產品策劃而發起挑戰的設備廠商,作為部件廠商的我們也在積極推廣新技術,以便為其助一臂之力。

 近來,我們正著力推廣的是連接信息設備與外部設備的接口USB的最新標準"USB Power Delivery"(USB PD)(圖2)。USB PD通過1個端口的USB端子最大可提供100W的電力。筆記本電腦和電視機等需要較大電力的設備也可通過USB端子供電,如果統一成USB PD,便可實現適用于所有設備的通用型AC適配器。這樣,出差旅行之際,便無需攜帶多種AC適配器。并且,由于輸入的電力提高了許多,智能手機和平板電腦等以往設備的充電速度可提高至4倍以上,這也是一個優點。而羅姆能夠提供安裝在這種USB PD接口電路上的供受電控制器IC"BM92TxxMWV系列"。

圖2 USB Power Delivery(PD)將改變電源的概念
圖2 USB Power Delivery(PD)將改變電源的概念
中澤

 對于LSI的特長和功能,我認為如果不是技術人員,可能很難搞明白。

梅本

 為了讓這些新產品和新技術能夠為更多的人們所利用,我們在宣傳方法上也下了工夫。也就是說,不是像以往那樣,僅僅告知個別部件的功能和規格,而是為了解決客戶面臨的課題,以具體的解決方案的形態,將部件的使用方法與必要的周邊電路的信息打包提供。

 其中一例,便是作為評估套件提供給眾多設計人員的被稱為"Sensor Medal"的模塊。這是一種在直徑33mm的圓形印刷基板上,安裝有氣壓傳感器、地磁傳感器IC、加速度傳感器、低功率微控制器、藍牙通信模塊等的產品。進行演示時,實際收納在獎牌狀的殼體內。Sensor Medal能夠通過內置的通信模塊,與平板電腦及智能手機進行連接(圖3)。之后,只需要在平板電腦中加入程序,便可高效開發出可利用多個內置傳感器輸出數據的豐富應用。利用這一方法,不僅可對傳感器的功能進行評估,同時,無需花費大量的時間和精力來開發試制系統,便可對各種應用進行探討。

圖3 以Sensor Medal為基礎開發應用系統的示例
圖3 以Sensor Medal為基礎開發應用系統的示例
中澤

 看起來像一塊稍大的手表。為什么做成獎牌的形狀呢?

梅本

 正如您所指出的,我們有意識將其運用到可穿戴設備之中,因而做成了這一形狀。

圖4 梅本正在向中澤介紹羅姆的Sensor Medal
圖4 梅本正在向中澤介紹羅姆的Sensor Medal

 按照與Sensor Medal相同的概念,我們還在提供無線供電系統的開發支援工具。也就是已獲得"WPC Qi標準中功率"規格認證的參考設計"BD57020MWV-EVK-001"(供電端)和"BD57015GWL-EVK-001"(接受端)。兩張板卡上配備有羅姆開發的無線供電控制IC等。通過同時具備供電端板卡和接受端板卡,便可輕松實現依據WPC Qi標準中功率規格的無線供電(圖4)。

 無線供電利用這一技術,無需電源線便可提供電源或進行充電。這樣一來,大大方便了設備的使用。無線供電是一項已經得到實用化的技術,但以往的規格能夠提供的電力在5W以下。而新的中功率規格能夠提供最大約15W的電力。這使得用途大為增加。這些技術帶來的眾多優點,或將推動實現新的產品策劃。

即便不是風險企業也可實現嶄新的策劃

中澤

 目前在主要的消費電子設備市場,換新或增購的需求占相當大的部分。而且,因為質量的提高,產品不容易損壞,消費者很少面臨不得不換新的事態。這樣一來,購買消費電子設備的動機和選購方法或許可以說越來越接近于購買嗜好品。如果將產品作為嗜好品來看待,那么,如何下功夫喚起消費者對產品的熱衷,想必會變得越來越重要。

 如果大廠商也有這樣的想法,那么也應該能夠與我們這樣的風險企業一樣,創造出能夠充分發揮開發人員個性的產品。大企業的話,公司內部的技術資源非常豐富,并且,員工的收入也有保障,能夠安心工作,這些方面也比風險企業有利。

梅本

 或許的確如此。但是,我想本公司也有這樣的情況吧,那就是,大幅扭轉公司內部長期形成的意識,這或許需要時間。

中澤

 與我們這樣的風險企業具有同樣想法的人,我想在大廠商之中也有很多。最近,在眾人面前介紹UPQ業務的機會正逐漸增多,而不少聽眾是在大廠商工作的40、50多歲的人士。通過與他們的交流,我發現,與我們有同樣想法的人不在少數。例如,常常聽見有人說,希望開發自己也為之入迷的產品。如果這些人士匯聚到一起,我想,即便是大企業,也能夠抱著與風險企業同樣的思路,策劃出能夠充分發揮個性的產品。

梅本

 在執著于特定技術的同時,希望以此為基礎創造出革新性的產品,有這種想法的技術人員在業界之中看似越來越少。但實際上,通過與公司內外眾多的技術人員進行交流,還是會遇到有此抱負的技術人員。這樣的人確實存在。不僅要開發新的技術,還希望能夠通過有效地宣傳這些技術,去激勵像他們這樣的技術人員。

 在羅姆公司內部,每一名工程師也都在日以繼夜地發揮他們的睿智埋頭進行開發。從他們之中,發掘能夠注重個性及信念進行開發的工程師,與他們一道開拓新業務,這是我的一項重要使命。希望讓我們的想法與作為用戶的設備設計人員及眾多消費者產生共鳴,借助由此產生的互補效應,為消費電子設備市場的發展貢獻一己之力。

"Social Device" Special Interview - side navigation

2017

電動化汽車不遠的未來 核心突破引領技術發展 「貢獻“高效化”屬于企業責任 技術人員支持及革新技術可成為巨大助力 開拓制造業新時代的IoT 革新技術促進了自動化與IT的融合

開創新社會的尖端技術

2016

促進社會變革的自動駕駛技術 電子元器件的進化推動加速普及 迎來實踐階段的工業物聯網 展開超越現有框架的合作不可或缺 高度發展的消費類設備開發 改變意識開創新局 高效化的技術推動創造新社會的新產業革命

從尖端技術展望新社會

2015

IoT悄悄掀起社會大變革 勇于挑戰才能敲開新市場大門 改變產業和生活的IoT 傳感技術的進化推動加速普及

開創未來社會的革新技術

2014

共同進化的汽車與電子技術 先進技術的融合帶來社會變革 抑制能源消耗實現可持續社會 憑借高效率化和小型化技術做貢獻 憑借信息通信技術進步的日本農業 超越傳統框架的合作推動革新

技術開拓新社會

2013

強化企業的社會意識 穩步推進社會基礎設施的技術革新 在建筑業推進高級能源管理 無需電池的無線通信技術將成解決方案之一 醫療器械挑戰世界性課題 新一代半導體為技術革新做貢獻