"Social Device" Special Interview - 2015-4

凡轉載自日經BP社技術信息網站“日經技術在線 ” 2015年7月至2016年2月的內容,均獲得了相關許可,特此聲明。

IoT悄悄掀起社會大變革 勇于挑戰才能敲開新市場大門

IoT(Internet of Things)或將掀起社會大變革。在將這個概念“落實”到各個領域的過程中,電子元器件扮演著重要的角色。圍繞IoT今后的發展動態,以及電子元器件廠商為普及IoT而應該采取的姿態等,羅姆的代表董事社長澤村諭與日本IoT的最高權威、東京大學尖端科學技術研究中心教授森川博之展開了討論。

森川:
森川博之
東京大學 尖端科學技術研究中心 教授、工學博士

 很多人將與IoT相關的動態看作一種新趨勢,但我覺得其本質上還是一直以來的“IT化”和“數字化”。但過去提到IT化和數字化,一定是指提高生產效率的手段。在用IoT這個新詞代指之后,又增加了“創造價值的工具”的作用。我認為這是一個大的變化。

 IoT這個詞,或許會將IT化和數字化的動態,拓展到更大的領域。IoT也叫作“物聯網”,通過使用“物”來表示,我想會有更多領域的人士開始意識到了IoT。

澤村:

 人們期待,IoT能夠讓整個社會大變樣。應用范圍擴大后,應該會產生許多商機。不過,很多領域的技術都與IoT相關。一家企業不可能全部掌握。在IoT的世界里,羅姆能夠作出怎樣的貢獻?能夠發揮出怎樣的優勢?我們在開展IoT業務的時候,時刻都把這些問題放在心里。

 經由互聯網,從真實世界收集海量數據,匯聚到云計算機。在此對數據進行處理,并根據得到的結果進行控制,從而優化真實世界的系統。這應該是使IoT概念具象化的機制的基礎。其中,羅姆能夠作出貢獻的地方,主要是從真實世界向網絡空間提交數據的機制。

B to B企業領跑“體力勞動類”

森川:

 與IoT相關的動態大致有兩類。我分別把它們叫作“智能手機類”和“體力勞動類”。對于“智能手機類”,硅谷的創業企業等正在著手推動。這類動態是利用嶄新的創意,開發新產品和服務。這些產品和服務大多面向的是消費者。 而“體力勞動類”的動態,則是在現有社會體系的背后,平淡而安靜地推進。因為與很多一線勞動直接相關,所以稱為“體力勞動類”?!绑w力勞動類”的IoT,將在社會上大家看不到的地方慢慢擴展開來。通過這樣的方式,大幅改變社會及人們的生活和商務。

 比如,“智能垃圾箱”是已在美國投入實用的一個例子。這種垃圾箱會檢測盛放的垃圾量,當盛滿后使用無線通信線路通知處理中心。在接到通知后,工作人員會去收集垃圾。在公眾看來,垃圾箱的作用沒有任何改變,但這套系統確實可以說改變了世界。

攻占新市場的絕佳機會

澤村:
澤村諭
羅姆 代表董事社長

 一提到IoT,光鮮亮麗的“智能手機類”的成果往往會成為關注的焦點,但其實還是樸實無華的“體力勞動類”對社會的影響大。擅長這種“體力勞動類”的應該不是創業企業,而是從事B to B領域業務的現有企業吧。

 1958年成立的羅姆從生產電阻器起家,自創辦之初便一直把“品質第一”作為企業宗旨?,F在,半導體器件占到業務的90%,我們在提高面向汽車領域的銷售比例的同時,近幾年還在大力開拓工業設備市場。期待IoT在工業設備和社會基礎設施領域普及的機遇到來之時,我們提供的IoT解決方案能夠得到更多關注,開展新業務的機會也越來越多。

 到那個時候,構筑IoT系統的“規則”會成為一個重點。也就是“標準化”。圍繞IoT,很多地方都出現了標準化或爭奪事實標準的動態。我認為,必須在準確把握整體動態的同時,判明正確的方向。

 您有沒有想過,到什么時候,我們才能實際感受到安靜、平淡地推進的“體力勞動類”IoT帶來的變革?

圖1 羅姆針對IoT的業務
(點擊放大)

跨越30年~40年的變革

森川:

 IoT在社會中扎根估計需要漫長的時間。最近,IoT在很多領域都成了熱門話題,向相關領域投資的企業也在增加。我個人認為,這種可以稱作“泡沫”的狀態將會在30年~40年后成為現實。

 大約1840年的時候,英國出現了“鐵路泡沫”。很多企業都一股腦地投資到這項當時的最新技術。但鐵路真正在英國迎來黃金時期,是在30年~40年之后。

 汽車和電氣化也出現過相同的情況。有觀點認為,汽車和電氣化在市場上引發的“泡沫”,是引發1929年全球經濟大蕭條的1個契機。之后,家庭實現電氣化、汽車成為社會基礎設施,則是1950年代、60年代的事情了。

 這次IoT動態的涌現,我認為要追溯到2000年前后的互聯網泡沫。之后,2008年的“雷曼危機”令IT市場遭遇嚴峻的狀況,但我認為,再過30~40年之后,IoT的潮流將會成為現實。

澤村:

 雖然需要長年累月的時間,但IoT無疑會令社會舊貌換新顏。比如說,開發出使用IoT技術持續監控地面狀態的系統,便可防止發生泥沙災害。還能防范發生隧道和橋梁因老化而坍塌等社會基礎設施事故。從我們的事業來說,工廠估計會大變樣。通過持續監控生產設備的狀態和周邊環境,把握異常和故障的前兆,事先采取應對措施,可以預防生產線停工。如果實現了這種“不停工的工廠”,應該會大大改變制造業的業務模式。

創造新附加值的IoT

森川:

 醫療也會有大的變化。目前必須去醫院才能測量的數據,預計將來在家庭、辦公室等所有生活場景中便可測量。到那個時候,生病后再去醫院的應變式(reactive)醫療,將會轉變成為生病前去醫院預防發病的先應式(proactive)醫療。

 IoT的本質是提高生產效率,創造新的價值。IoT絕大多數應用,依靠人工也可做到。在其中融入IoT,可以創造出新的附加值。IoT掀起的變革應該會穩步推進。但推進是在看不到的地方,因而估計與互聯網的時候一樣,公眾不會直接感覺到巨大的沖擊力。

澤村:

 融入IoT概念的系統,已悄悄投入了開發。羅姆以從真實世界向計算機提取數據的機制為中心,正在提供以電子元器件為基礎的解決方案。

 具體是以4項技術為中心。數據收集必不可少的傳感器件、對傳感器收集的數據進行處理的LSI(ASIC)、向計算機發送數據的通信器件,以及對這些器件組成的系統進行控制的軟件。將所有設備接入網絡,重要的是實現小型、薄型化及低功耗化。以利用新加工方法和新技術,實現世界最小的“RASMID系列”為首,羅姆正在追求所有器件的小型化。

 在傳感器件方面,羅姆擁有精度高、范圍廣的產品線。例如檢測物體運動的加速度傳感器和陀螺儀傳感器。還提供檢測環境信息的氣壓傳感器、照度傳感器和地磁傳感器等。除此之外,羅姆也在擴充脈搏傳感器、土壤傳感器等新的產品線,為滿足農業領域、醫療保健領域的需求而進行開發。

圖2 羅姆氣壓傳感器憑借世界最小封裝不斷拓展應用范圍
(點擊放大)

需要勇敢挑戰的姿態

澤村:

 開展IoT相關業務時的一個難題,是找不到像過去那樣的單一需求,以創造出能夠讓多家企業分享的大蛋糕。企業必須一一捕捉市場上潛在的各種需求,快速提供相應的解決方案。因此,對于以大量需求為前提大量生產產品的時代所采用的生產體制和產品開發流程,需要進行調整。

森川:

 解決這個課題,要像率先攻入敵軍陣地的“海軍陸戰隊”一樣,積極發起挑戰,開拓隱藏著未知潛力的市場。唯一的辦法就是不斷挑戰,一點一點發掘需求。當然,如果整個公司都成為“海軍陸戰隊”,公司就垮了。應該兵分兩路,分別設置維持現有業務的部隊,和挑戰新市場的部隊。

澤村:

 沒錯。為了在IoT普及的背景下,開拓傳感器件的新市場,羅姆新設立了“傳感器業務推進”部門。這里不僅有傳感器件領域的技術人員,還集合了LSI、通信和軟件等關聯技術的技術人員,構建起了能夠以傳感器件為核心,提供豐富解決方案的體制。這個部門就是羅姆的“海軍陸戰隊”。

 在發掘新需求時,與大學的合作也是不可或缺的。企業難免會把業務成立作為前提,不能完全放開手腳。而通過與擁有豐富的新技術,著眼未來開展研究的大學開展合作,應該可以發揮彼此的技術優勢,高效地發掘出新需求。

森川:

 大學是沒有人工成本的“中小企業”。對于企業很難開展的課題,大學也能發起挑戰。其實,我的研究室為了開發新的應用,把學生送到了各種不同的開發一線。在那里,他們會找到意想不到的新需求。

 企業的技術人員應該也需要具備這樣的能力。在市場需求明確的時代,技術人員只要重復“思考”與“嘗試”,就能創造出附加值。但在IoT這種難以發現需求的領域,技術人員還需要具備“發現”與“傳達”兩項職能。也就是說,首先“發現”市場潛在的需求,然后重復“思考”與“嘗試”,開發出與發現的需求相對應的技術。并通過進一步將技術“傳達”給周圍,才終于能夠創造出需求?,F在,連技術人員也需要具備營銷的能力。

澤村:

 像過去那樣,通過改進、改善現有技術來創造附加值的確會變得越來越難。為了迎接IoT時代的到來,我們必須要改變業務的模式和思路了。

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2015

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開創未來社會的革新技術

2014

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2013

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